Ilmastomuutos Arabianlahden koralliriutareista

Ilmastomuutos ja Jumalan varjelus onko sitä ? (Saattaa 2019).

Anonim

Jossain Erie-järvellä, joka istui marraskuun lumimyrskyn yli tutkimusaluksen kiskolla ja yritti olla sairas, John Burt päätti mieluummin työskennellä lämpimissä vesissä.

"Huomasin, että minulla oli todella paljon tropiikoita", meribiologi muistelee, nauraen kohtalokkaan kokemuksen takaa, kun hän sai maisterin tutkintoaan makean veden biologiassa.

Nyt NYU Abu Dhabin Marine Biology Lab -johtajana Burt tekee tutkimustyötään eräillä lämpimimmillä vesillä - Arabianlahdella, joka tunnetaan myös Persianlahdella. Ja kun maailma miettii ilmastonmuutoksen aiheuttamia nousevia meriolosuhteita, hänen työnsä on laaja-alaisia ​​vaikutuksia.

Kesäkuussa Burtin laboratorion tutkijan Ed Smithin johtama tiimi julkaisi kesäkuussa tutkimuksen, jossa verrattiin korallin ja niiden aavikumppaneiden tai symbiontien geneettistä rakennetta Araisen Persianlahden ja lähialueiden Omaninlahdella. Niiden tavoite? Yritä ymmärtää, miten arabialaisen Persianlahden korallit ovat sopeutuneet lämpötilaan, joka voi ylittää 36 astetta (97 astetta Fahrenheit), noin 5 astetta lämpimämpää kuin Omaninlahden keskilämpötilat. Miami Beachin vesi elokuussa, vertailun vuoksi, maksimoi 86 astetta Fahrenheit, National Oceanic ja ilmakehän hallinnon mukaan.

"Mahdollisuus tutkia Persianlahden korallien lämpösietokykyä tuonut minut NYUADiin", Smith sanoo. "Tutkimus, joka voisi auttaa ymmärtämään paremmin, kuinka korallit voivat reagoida ilmastonmuutokseen, on jännittävä ja tämä artikkeli oli tärkeä askel laajemmassa tutkimuksessamme siitä, mikä tekee niistä korallit niin erikoisiksi."

Koralliriutat ovat viime vuosina laskeneet osittain "valkaisun" takia - eritelmät korallin ja levien välillä, jotka ovat riippuvaisia ​​toisistaan ​​ravintoaineista. Smithin tutkimuksen mukaan valkaisu on dokumentoitu lämpötilan nousulla vain 1 tai 2 celsiusasteella.

Mutta trooppisten vesien odotetaan lämmetä jopa 4 celsiusasteella tämän vuosisadan loppuun mennessä.

Korallin ja levien välinen tasapaino on "uskomattoman tärkeä", kertoo Burt, biologian apulaisprofessori, joka oli yksi ensimmäisistä tiedekunnan jäsenistä, jotka liittyivät NYU Abu Dhabiin.

"Symbiotit voivat selviytyä itsestään, mutta korallit tarvitsevat symbiontia selviytymään", hän sanoo. "Korallit saavat yli 90 prosenttia energiansa symbionteistä."

Korallin menetyksen seuraukset ovat mahdollisesti tuhoisia: Koralliriutat ovat merkittävä kalojen lähde rannikkoyhteisöille ja kaupallisille kalastusyrityksille, jotka toimittavat proteiineja jopa miljardiin ihmiseen Coral Reef Alliancen mukaan.

Tutkimus "Maailman lämpimimpien riuttojen korallin symbiodinium-symbiosien geneettinen rakenne", joka perustuu NYU: n postdohtorin tutkijan Emily Howellsin ja muiden aikaisempaan työhön, osoittaa, että korallit ja levät ovat Persianlahdella ja Omaninlahdella geneettisesti erillisiä.

"Mitä näiden tutkimusten tulokset kertovat meille, että sekä koralli että niiden symbioottiset levät ovat geneettisesti sopeutuneet äärimmäisiin lämpötiloihin", Burt sanoo. "Jos olisi olemassa keino tämän termisen sietokyvyn geneettiseen leviämiseen muille alueille, on mahdollista, että myös korallit voisivat selviytyä tulevasta ilmastonmuutoksesta."

Mutta Burt on nopeasti hälventää käsitystä siitä, että Arabian Persianlahden koralli ja levät ovat ihmehoitoa meren lämpötilan nousemiseksi muualla. Korallin ja algean ihmisen avustaminen muut alueet voisivat tuoda uudet taudit tai loiset veteen, kun taas luonnon leviäminen saattaa johtaa risteytykseen ns. Termotoleranssien ja vähemmän sietokykyisten lajien välillä, mikä estää termotolerantin edun. Sen sijaan toivo on, että muiden merien koralli etsii termotoleranttia levää tapaan, jolla korallit ovat Arabianlahdella, mikä lisää niiden selviytymismahdollisuuksia.

Burt kutsuu Arabianlahdelle "ilmiömäistä luonnollista laboratoriota" coral-isännät ja levä symbiontitutkimusta varten, joka on ollut yhteistyökykyä NYU Abu Dhabin tutkijoiden, Southamptonin yliopiston, Oregonin yliopiston ja Zayedin yliopiston kanssa Yhdistyneessä Arabiassa Emirates (UAE). Se on myös ollut perusta Burtin tutkimukselle siitä, miten meriekosysteemit reagoivat rannikkoinfrastruktuuriin, mukaan lukien korkean profiiliprojektit kuten Palm Jumeirah, joka on ihmisen muotoinen palmupuun muotoinen saari, jossa on 4 000 luksushuvilaa ja huoneistoa Arabiemiirikunnissa.

"Ihmiset eivät aio lopettaa kaupunkien rakentamista rannikoille", hän sanoo. "Joten meillä on tapoja kehittää niitä ympäristöä säästävämmällä tavalla?"

Burt, joka vietti lapsuuden kesältänsä Kanadan rannikkoalueilla lähellä Nova Scotian perhekotiä, on työskennellyt jokaisessa maassa Persianlahden ulkopuolella Irania lukuun ottamatta - "Kun embargo on nostettu, olen siellä ensimmäisellä lennolla" hän sanoo - ja isännöi työpajoja ja konferensseja, jotka ovat omistettu suojelun tehostamiselle. Toistaiseksi hän sanoo, että ponnistelut vastuullisesti huolta vesi on noussut yli politiikan alueella.

"Koralliriutat, merijärjestelmät - he eivät tunnista rajoja", hän sanoo. "Arabianlahti on yksi yhteinen vesistö, jota kaikkien valtioiden on johdonmukaisesti hoidettava. Ei ole mitään järkeä rajoittaa yhteistyötä rannikkojohdon ja tieteen suhteen."

menu
menu